Vocabulario de base

Introducción

Existen ciertos términos de informática que debes conocer antes de continuar con la guía. Si eres un nuevo usuario de computadora, te recomendamos que mantengas esta lista en una página aparte mientras trabajas por si al leer esta guía encuentras términos que no conoces.

 

Lista de términos

Archivo: Un archivo es un objeto en la computadora que contiene información a la que se puede tener acceso mediante una aplicación. Por ejemplo, un documento creado con Microsoft Word es un archivo.

Arrastrar: Es la acción de mover un objeto en la pantalla de un lugar a otro mediante el uso del ratón. Para arrastrar un objeto, coloca el cursor sobre él, mantén presionado el botón izquierdo del ratón y al mismo tiempo mueve el ratón por la pantalla. Al hacerlo verás que una copia “transparente” del objeto aparece y se desplaza con el cursor. Una vez que has arrastrado el objeto hasta donde deseas colocarlo, simplemente deja de presionar el botón izquierdo del ratón.

Botón: Un botón es un icono en la pantalla, por lo general cuadrado o rectangular, sobre el que se hace clic (una vez) para ejecutar una orden. A continuación se presentan algunos ejemplos de botones:

Carpeta: Suelen estar representadas por un icono con forma de una carpeta de papel y en ellas se pueden guardar archivos, aplicaciones o incluso otras carpetas. A una carpeta que se encuentra al interior de otra se la llama “subcarpeta”.

Clic: Es el nombre que se otorga a la acción de presionar una vez alguno de los botones del ratón. La instrucción "hacer clic" se refiere a la acción de presionar el botón izquierdo o principal del ratón, lo que permite seleccionar un objeto o colocar el cursor del ratón en un lugar preciso de la pantalla.

Doble clic: Como su nombre lo indica, se refiere a la acción de hacer clic dos veces consecutivas y de forma rápida, presionando el botón izquierdo del ratón; es así como se abren las carpetas o archivos.

Clic con el botón secundario: Es la acción realizada al colocar el cursor del ratón sobre un objeto y hacer clic con el botón derecho o secundario del ratón una sola vez. En la mayoría de los casos, esta acción hace que aparezca el menú contextual del objeto en cuestión.

Cuadro de diálogo: Un cuadro de diálogo es una ventanita que aparece en la pantalla como resultado de alguna acción, te proporciona cierta información y te pide una respuesta sencilla. Por ejemplo, si intentas cerrar un programa en el que has estado trabajando, es posible que aparezca un cuadro de diálogo que te pregunte si deseas guardar los cambios antes de cerrar el programa, como en el ejemplo que se presenta a continuación:

Cursor: El cursor es una representación visual del ratón en la pantalla. La mayor parte del tiempo, el cursor tiene forma de flechita, pero cuando se está en un procesador de texto, puede tener la apariencia de una “i” mayúscula.

Función: Una función al interior de una aplicación es la acción que dicha aplicación es capaz de realizar. Por ejemplo, muchas aplicaciones cuentan con una función que permite crear y guardar archivos.

Icono: Un icono es la representación gráfica de un objeto, por lo general, un archivo, una aplicación o una carpeta. Si haces doble clic en un icono, abrirás el objeto. Cada aplicación tiene un icono específico, por ejemplo, este es el icono de Microsoft Word: . Sin embargo, los iconos de todos los archivos creados con cierta aplicación serán idénticos. Así, todos los archivos creados con Microsoft Word tendrán el mismo icono, por lo que a menudo los iconos aparecen acompañados del nombre del archivo, carpeta o aplicación al que representan. Además, como lo verás en el ejemplo que te presentamos a continuación, el icono de los archivos creados con cierta aplicación será diferente del icono de la aplicación: .

Lista desplegable: La mayor parte de los elementos en este tipo de listas suele estar escondido y tiene esta apariencia: . Únicamente el primer elemento de las listas desplegables suele estar a la vista, al interior de un rectángulo junto al que hay una flechita. Cuando haces clic en la flechita, se “despliega” la lista del resto de los elementos que componen la totalidad de la lista desplegable: .

Menú: Un menú es la lista de los comandos que cierta aplicación puede realizar y suele encontrarse en una barra que aparece cerca de la parte superior de la ventana de la aplicación. Las aplicaciones suelen tener varios menús en los que se agrupan los comandos que realizan acciones semejantes. Asimismo, un menú puede contener otros menús, llamados submenús.

Menú contextual: Es el menú que aparece al hacer clic con el botón secundario sobre un objeto. Los menús contextuales difieren de los otros menús, ya que las opciones de los menús contextuales no están predefinidas, sino que dependen del contexto en el que se esté trabajando, las aplicaciones que estén abiertas al mismo tiempo y el objeto seleccionado.

Pestañas: Las pestañas ofrecen la posibilidad de pasar de una página a otra, o de una serie de comandos a otros, al interior de una aplicación. No todas las aplicaciones tienen pestañas; por lo general, estas están presentes en los navegadores de Internet o en ventanas emergentes que te permiten configurar ciertas funciones. He aquí un ejemplo de ambos casos:

Preguntas más frecuentes: A menudo llamadas FAQs (frequently asked questions) en inglés.

Resaltar o seleccionar: Resaltar algo en la computadora equivale a resaltar algo escrito en un papel mediante el uso de un marcador. En esta oración se ha resaltado la palabra texto. Para resaltar un objeto, coloca el cursor junto al mismo y mantén presionado el botón izquierdo del ratón al tiempo que arrastras el cursor sobre la zona que deseas resaltar. Otra alternativa más rápida para resaltar o seleccionar un icono es hacer clic sobre el mismo.

Ruta de acceso: Una ruta de acceso define la ubicación de un archivo o carpeta en la computadora. Por lo general, las rutas de acceso consisten en la letra correspondiente a la unidad de lectura en la que se encuentra el archivo, seguida del nombre de las carpetas y subcarpetas que se necesita abrir para llegar hasta el archivo o carpeta en cuestión. Por ejemplo, “D:/MyPhotos/Travel/Switzerland/Geneva/UniMail.jpg” es la ruta de acceso hasta un archivo de imagen llamado "UniMail.jpg”. El archivo se encuentra en una carpeta llamada “Geneva”, que se localiza en la carpeta "Switzerland”, que está al interior de la carpeta “Travel”. Esta última está guardada en la carpeta “MyPhotos” que, a su vez, se encuentra guardada en la unidad de lectura “D:”.

Unidad de lectura: Es una sección en la computadora en la que puedes guardar archivos. A las unidades de lectura generalmente les corresponde una letra (por ejemplo: C:, D:), aunque en ocasiones algunas unidades tienen otro nombre más lógico. Además, todas las computadoras tienen por lo menos una unidad de lectura llamada C:.

Ventana emergente: Las ventanas emergentes aparecen como resultado de una acción realizada en otra ventana. Suelen ser más pequeñas que la ventana en la que se realizó la acción y brindan cierta información u opciones adicionales que se relacionan con la ventana a partir de la cual surgieron.

Términos que en ocasiones se confunden

Microsoft Windows/Windows/windows: “Microsoft Windows” y “Windows” son términos intercambiables que se refieren al sistema operativo Microsoft Windows. Sin embargo, la palabra windows en inglés, escrita con una “w” minúscula, se refiere a una ventana que permite ver el contenido de una carpeta o utilizar una aplicación.

Windows Explorer/Internet Explorer: Como su nombre en inglés lo dice, Internet Explorer te permite explorar Internet, mientras que Windows Explorer sirve para navegar en el entorno de Windows (es decir, te permite explorar las unidades de lectura, las carpetas y los archivos que se encuentran guardados en la computadora).

 

Términos intercambiables

Aplicación/programa/software

Lanzar/abrir/iniciar/ejecutar (al referirse a una aplicación)

 

Material de lectura adicional

Para más información acerca de estos términos y otros que no hemos mencionado, visita Wikipedia:

  • http://en.wikipedia.org